Lotus

Для тех, кто не следит за автоспортом, британская марка Lotus может быть даже не известна. Но, любители гонок, а именно Формулы-1, отлично знают данную компанию, которая семь раз становилась победителем одного из самых престижных соревнований.

История компании началась в 50-е годы, когда Энтони Чепмен, который ранее занимался доработкой моделей Austin, решил начать производство собственных спорткаров. В 1952 году уже появился первый автомобиль Lotus Mark 6, созданный для гонок, а через пять лет ему на смену пришел Mark 7. Понятно, что на одних соревнованиях много не заработаешь, так что Чепмен приступил к созданию дорожного автомобиля. А так, как компания занималась быстрыми моделями для гонок, то и дорожная версия представляла собой маневренное и легкое двухместное купе. В 1957 году в продаже появились автомобили Lotus Elite. Но, особым спросом новинка не пользовалась, ведь за пять лет компания смогла продать всего тысячу экземпляров. А вот в спорте Lotus Elite отлично себя проявил, так как модели принадлежит шесть побед в «24 часах Ле Мана».

На смену этой модели пришел автомобиль Elan, который уже не был столь сырым и отличался большей надежностью. Компания Lotus не только создавала свои собственные автомобили, но часто занималась доводкой уже существующих моделей других производителей. В свое время Lotus внес свои коррективы в такие автомобили, как Ford Cortina, Ford Escort Twin-Cam, Toyota Supra, Opel Omega и Opel Speedster.

В середине 90-х для компании настали сложные времена, и автомобили Lotus были вынуждены уйти из Формулы-1. Вернулась туда компания только в 2010 году, после того, как владельцами британской марки стал малазийский концерн Proton. А в 2011 году одновременно соревновались сразу две команды Lotus — Team Lotus и Lotus Renault GP.